Hidupgaya.co – Mungkin ada hubungan antara kasus hepatitis yang tidak dapat dijelaskan pada anak-anak baru-baru ini dan infeksi virus corona sebelumnya, menurut penelitian baru dari Israel.

Sebuah studi baru merinci lima anak di Israel yang memiliki kasus COVID-19 ringan yang kemudian mengembangkan hepatitis. Dua dari anak-anak ini membutuhkan transplantasi/cangkok hati. 

Tetapi dokter berhati-hati dalam menarik kesimpulan dari penelitian kecil seperti itu.

“Yang dapat kita katakan adalah bahwa lima kasus ini tampaknya memiliki kedekatan dengan COVID-19, dan COVID-19 mungkin dapat menyebabkan komplikasi hati pada anak-anak,” kata Nancy Reau, MD, Kepala Bagian Hepatologi di Rush University di Chicago, yang tidak terlibat dalam penelitian, dikutip WebMD.

Ilustrasi pasien anak (dok. istimewa)

Sementara COVID-19 bisa menjadi salah satu penjelasan untuk kasus hepatitis pada anak, ada kemungkinan keduanya tidak berhubungan, menurut William Balistreri, MD, Direktur Emeritus Pediatric Liver Care Center di Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, yang juga tidak terafiliasi dengan penelitian ini.

Hepatitis merupakan peradangan hati dan umumnya merupakan respons terhadap infeksi virus dari virus hepatitis utama A, B, C, D, dan E. Menurut CDC, hepatitis jarang terjadi pada anak-anak, dan antara 30% hingga 50% dari kasus anak-anak ini tidak diketahui penyebabnya.

Mulai April 2022, anak-anak terkena hepatitis dengan penyebab yang tidak dapat dijelaskan telah menarik perhatian dunia. Inggris kini memiliki 240 kasus yang dikonfirmasi, Amerika Serikat sedang menyelidiki 290 kasus, dan Israel telah melaporkan 12 kasus ke Organisasi Kesehatan Dunia (WHO). 

Banyak peneliti berpikir bahwa masalah hati ini dapat dikaitkan dengan adenovirus – infeksi umum pada anak-anak yang biasanya menyebabkan gejala pilek atau flu – karena lebih dari separuh kasus global yang diuji untuk virus tersebut positif. Hanya sekitar 12% anak-anak dengan hepatitis yang tidak dapat dijelaskan yang dinyatakan positif SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19, tetapi para penyelidik juga mempertimbangkan kemungkinan bahwa beberapa kasus mungkin terkait dengan infeksi sebelumnya.

Studi ini mendokumentasikan lima pasien, berusia 3 bulan hingga 13 tahun, dengan infeksi virus corona sebelumnya yang kemudian mengembangkan hepatitis. Semua dirawat di Rumah Sakit Medis Anak Schneider di Petah Tikva, Israel, selama tahun 2021. 

Dua pasien, berusia 3 bulan dan 5 bulan, membutuhkan transplantasi hati. Tiga pasien tambahan (dua anak berusia 8 tahun dan seorang anak berusia 13 tahun) diobati dengan steroid. Tak satu pun dari lima anak telah menerima vaksinasi terhadap COVID-19. Waktu antara infeksi COVID-19 dan masalah hati berkisar antara 21 hingga 130 hari.

“Butuh waktu untuk diyakinkan bahwa ini mungkin terkait dengan COVID,” kata penulis studi senior Orith Waisbourd-Zinman, MD, Direktur Layanan Penyakit Hati Pediatrik di Rumah Sakit Medis Anak Schneider. “Itu adalah sesuatu yang tidak dijelaskan.”

Hepatitis awitan/kejadian mendadak setelah COVID-19 telah dicatat pada orang dewasa, dan virus telah dikaitkan dengan sindrom inflamasi multisistem pada anak-anak (MIS-C). Kondisi tersebut menyebabkan peradangan di seluruh tubuh, termasuk jantung, paru-paru dan ginjal.

“Kami tahu bahwa COVID dapat menjadi jahat, dan anak-anak tidak terkecuali bisa terkena dampaknya seperti halnya orang dewasa,” kata Reau.

Sampel hati yang diambil dari lima pasien ini tidak dites positif COVID-19, serupa dengan sampel hati yang dites negatif untuk adenovirus pada kasus hepatitis yang lebih baru di seluruh dunia. Waisbourd-Zinman mengatakan bahwa pada pasien ini, hepatitis mungkin disebabkan oleh respons peradangan yang dipicu oleh virus.

Namun, ada perbedaan mencolok antara lima kasus ini dan kasus saat ini secara internasional. Kelima anak ini jatuh sakit selama Desember 2020 hingga September 2021, sedangkan semua kasus yang dihitung saat ini di Inggris terjadi setelah Januari 2022. Kasus pertama di Amerika Serikat terjadi pada Oktober 2021. 

Bisa jadi ada kasus hepatitis serupa sebelumnya, sebut Reau, namun tidak teridentifikasi.

Usia anak-anak Israel dengan hepatitis juga berbeda dari kasus yang terlihat secara global. Lebih dari tiga perempat dari kasus hepatitis yang dilaporkan ini terjadi pada anak-anak di bawah usia 5 tahun, meskipun individu yang terkena adalah berusia 1 bulan hingga 16 tahun. 

Di Inggris, yang menyumbang sekitar sepertiga dari kasus yang dilaporkan ke WHO, sebagian besar anak-anak dengan hepatitis yang tidak dapat dijelaskan telah berusia antara 3 dan 5 tahun.

Diperlukan lebih banyak penelitian untuk mengetahui hubungan antara infeksi COVID-19 sebelumnya dan peradangan hati, kata Balistreri.

“Saya belum yakin apa yang harus dilakukan dari semua itu. Kita tahu bahwa SARS-CoV-2 dapat mengubah respons kekebalan.Jadi itu tidak mengejutkan saya jika COVID-19 dan kasus hepatitis ini terkait,” ujarnya. “Hanya saja kami membutuhkan lebih banyak informasi.” 

Makalah ini diterbitkan 10 Juni 2022 di Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition.  (HG)