Hidupgaya.co – Mengonsumsi lebih dari 7 gram (setara 1/2 sendok makan) minyak zaitun per hari dikaitkan dengan risiko kematian penyakit kardiovaskular yang lebih rendah, demikian juga halnya dengan kematian akibat kanker, penyakit neurodegeneratif dan kematian penyakit pernapasan, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan di Journal of the American College of Cardiology.

Studi tersebut menemukan bahwa mengganti sekitar 10 gram/hari margarin, mentega, mayones, dan lemak susu dengan jumlah minyak zaitun yang setara dikaitkan dengan risiko kematian yang lebih rendah juga.

“Temuan kami mendukung rekomendasi diet saat ini untuk meningkatkan asupan minyak zaitun dan minyak nabati tak jenuh lainnya,” kata Marta Guasch-Ferré, Ph.D., seorang ilmuwan peneliti senior di Departemen Nutrisi di Harvard T.H. Chan School of Public Health dan penulis utama studi tersebut.

Ilustrasi minyak zaitun (dok. istimewa)

“Dokter sebaiknya menyarankan pasien untuk mengganti lemak tertentu, seperti margarin dan mentega, dengan minyak zaitun untuk meningkatkan kesehatan. Studi kami membantu membuat rekomendasi yang lebih spesifik yang akan lebih mudah dipahami pasien dan mudah-mudahan diterapkan ke dalam pola makan mereka,” imbuh Marta Guasch-Ferré.

Menggunakan peserta dari Nurses’ Health Study dan Health Professionals Follow-up Study, peneliti menganalisis 60.582 wanita dan 31.801 pria yang bebas dari penyakit kardiovaskular dan kanker pada awal penelitian pada tahun 1990. 

Selama 28 tahun masa tindak lanjut, diet dinilai dengan kuesioner setiap empat tahun. Kuesioner menanyakan seberapa sering mereka mengonsumsi makanan tertentu, jenis lemak dan minyak, serta merek atau jenis minyak apa yang mereka gunakan untuk memasak dan ditambahkan di meja pada tahun sebelumnya.

Konsumsi minyak zaitun dihitung dari penjumlahan tiga jenis dalam kuesioner: minyak zaitun yang digunakan untuk saus salad, minyak zaitun yang ditambahkan ke makanan atau roti, dan minyak zaitun yang digunakan untuk memanggang dan menggoreng di rumah. Satu sendok makan setara dengan 13,5 gram minyak zaitun. 

Konsumsi minyak nabati lainnya dihitung berdasarkan merek minyak yang dilaporkan peserta dan jenis lemak yang digunakan untuk memasak di rumah. Konsumsi margarin dan mentega didasarkan pada frekuensi dilaporkan konsumsi aneka jenis margarin (stick, tub atau lunak), dan jumlah margarin atau mentega yang ditambahkan saat memanggang dan menggoreng di rumah. Asupan susu dan lemak dan nutrisi lainnya juga dihitung. 

Para peneliti menemukan kenaikan konsumsi minyak zaitun dari 1,6 gram/hari pada tahun 1990 menjadi sekitar 4 gram/hari pada tahun 2010, sedangkan konsumsi margarin menurun dari sekitar 12 gram/hari pada tahun 1990 menjadi sekitar 4 gram/hari pada tahun 2010. Asupan lemak lainnya tetap stabil.

Konsumsi minyak zaitun dikategorikan sebagai berikut: Tidak pernah atau <1 kali per bulan; >0 hingga 4,5 gram/hari (>0 hingga 1 sendok teh); >4,5 hingga 7 gram/hari (>1 sendok teh hingga 1/2 sendok makan); >7 gram/hari (>1/2 sendok makan).

Selama 28 tahun, ada 36.856 kematian dengan 22.768 terjadi di Nurses’ Health Study dan 14.076 di Health Professionals Follow-up Study. Peserta dengan konsumsi minyak zaitun yang lebih tinggi sering kali lebih aktif secara fisik, keturunan Eropa Selatan atau Mediterania, cenderung tidak merokok dan mengonsumsi buah dan sayuran yang lebih besar dibandingkan dengan mereka yang konsumsi minyak zaitunnya lebih rendah. 

Konsumsi rata-rata minyak zaitun total dalam kategori tertinggi adalah sekitar 9 gram/hari pada awal dan termasuk 5% dari peserta penelitian.

Ketika peneliti membandingkan mereka yang jarang atau tidak pernah mengonsumsi minyak zaitun, mereka yang berada dalam kategori konsumsi tertinggi memiliki risiko kematian kardiovaskular 19% lebih rendah, risiko kematian kanker 17% lebih rendah, risiko kematian neurodegeneratif 29% lebih rendah, dan risiko kematian pernapasan 18% lebih rendah.

Studi ini juga menemukan bahwa mengganti 10 gram/hari lemak lain, seperti margarin, mentega, mayones, dan lemak susu, dengan minyak zaitun dikaitkan dengan berkurangnya 8-34% risiko kematian total dan penyebab spesifik. Mereka tidak menemukan hubungan yang signifikan ketika mengganti minyak zaitun dengan minyak nabati lainnya.

“Ada kemungkinan bahwa konsumsi minyak zaitun yang lebih tinggi adalah penanda dari pola makan yang lebih sehat secara keseluruhan dan status sosial ekonomi yang lebih tinggi. Namun, bahkan setelah disesuaikan untuk ini dan faktor status sosial ekonomi lainnya, hasil kami sebagian besar tetap sama,” kata Guasch-Ferré. 

“Peserta penelitian kami sebagian besar adalah populasi profesional kesehatan kulit putih non-Hispanik, yang seharusnya meminimalkan faktor sosial ekonomi yang berpotensi mengacaukan, tetapi dapat membatasi generalisasi karena populasi ini mungkin lebih cenderung menjalani gaya hidup sehat,” imbuhnya.

Dalam editorial yang menyertainya, Susanna C. Larsson, Ph.D., profesor epidemiologi di Institut Karolinska di Stockholm, mengatakan, penelitian saat ini dan penelitian sebelumnya telah menemukan bahwa konsumsi minyak zaitun mungkin memiliki manfaat kesehatan. 

“Namun, beberapa pertanyaan tetap ada. Misalnya,  apakah ada asosiasi sebab akibat? Apakah konsumsi minyak zaitun protektif untuk penyakit kardiovaskular tertentu, seperti stroke dan fibrilasi atrium, hanya atau juga untuk penyakit utama lainnya dan penyebab kematian? Berapa jumlah minyak zaitun yang dibutuhkan untuk protektif efek? Lebih banyak penelitian diperlukan untuk menjawab pertanyaan ini,” tandas Larsson. (HG)