Hidupgaya.co – Para peneliti membawa kabar yang cukup membesarkan hati, dengan mengatakan telah menemukan petunjuk mengapa varian Omicron menyebarkan COVID-19 jauh lebih cepat daripada pendahulunya.

Para ahli menekankan, orang-orang yang terinfeksi tetapi tidak memiliki gejala masih jauh lebih mungkin untuk menginfeksi orang lain daripada dengan varian sebelumnya.

“Saat menyaksikan penyebaran Omicron yang melesat, jelas bahwa kami sangat membutuhkan pemahaman yang lebih baik tentang dinamika transmisi varian ini,” kata penulis studi senior Dr. Lawrence Corey. Dia adalah penyelidik utama dari pusat operasi Jaringan Pencegahan COVID-19 yang berbasis di Pusat Penelitian Kanker Fred Hutchinson.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Karena begitu banyak orang mungkin tidak menunjukkan gejala, kita tidak selalu tahu siapa yang membawa virus, tetapi kita tahu apa yang bisa kita lakukan untuk melindungi diri kita sendiri dan membantu mencegah penyebaran lebih lanjut: Kenakan masker; cuci tangan, hindari pertemuan besar di dalam ruangan; dan dapatkan vaksinasi lengkap sesegera mungkin,” ujarnya.

Peneliti melakukan studi Sisonke menggunakan pengujian PCR dari pertengahan November 2021 hingga 7 Desember 2021, pada orang tanpa gejala. Ditemukan tingkat penularan adalah 16%.

Studi Ubuntu yang lebih besar menemukan 31% pembawa tanpa gejala, atau dalam 71 dari 230 sampel antara 2 Desember dan 17 Desember 2021. Semua sampel yang tersedia untuk analisis pengurutan diverifikasi sebagai Omicron.

Studi sebelumnya tentang varian leluhur, Beta dan Delta memiliki tingkat penularan tanpa gejala antara 1% dan 2,6%, tujuh hingga 12 kali lebih sedikit dibandingkan dengan sampel Omicron, kata para peneliti.

Studi Ubuntu dimulai pada awal Desember dengan tujuan mengevaluasi efektivitas vaksin COVID-19 Moderna pada orang yang hidup dengan HIV.

Penelitian Sisonke adalah sub-studi dari studi yang lebih besar yang mengevaluasi efektivitas dosis tunggal vaksin Johnson & Johnson COVID-19. Sub-penelitian mengevaluasi tanggapan kekebalan dan infeksi terobosan pada 1.200 petugas kesehatan, termasuk mereka yang sedang hamil atau menyusui atau yang memiliki HIV. 

Penelitian ini melibatkan 577 orang yang divaksinasi dengan vaksin COVID-19 Johnson & Johnson, dengan hasil yang menunjukkan tingkat penularan yang tinggi bahkan pada mereka yang diketahui telah divaksinasi.

“Penelitian yang lebih besar dirancang untuk menganalisis data di persimpangan vaksin COVID-19, dan orang yang hidup dengan HIV, tetapi mereka juga memberi kita informasi yang berguna tentang Omicron dan bagaimana penyebarannya berbeda dari varian yang mengkhawatirkan sebelumnya,” kata Dr. Glenda Gray, presiden Dewan Penelitian Medis Afrika Selatan (SAMRC) dalam rilis berita.

Kepala Penelitian Patogenesis Vaksin dan HIV di Pusat Penelitian Program AIDS di Afrika Selatan, Dr. Nigel Garrett, Afrika Sub-Sahara telah terpukul keras oleh HIV dan pandemi COVID-19.

“Ubuntu dan Sisonke akan memberikan data penting tentang keamanan, dosis, dan efektivitas vaksin, tetapi data studi telah membantu kami lebih memahami cara virus ini dapat berubah dan bagaimana perubahan itu mempengaruhi penularan dan tingkat keparahan penyakit,” ujar Garrett.

“Sangat penting bagi kami untuk mengetahui bagaimana Omicron dan varian lainnya menyebar di antara mereka yang memiliki sistem kekebalan rendah (immunocompromised) serta mereka yang tidak,” kata Garrett.

Temuan awal pada kedua studi dipublikasikan di server pracetak medRxiv, dan belum ditinjau oleh rekan sejawat.

“Kami belum dapat menentukan bagaimana vaksinasi mempengaruhi infeksi tanpa gejala dan penyebarannya,” kata Linda-Gail Bekker, Direktur Desmond Tutu HIV Center di University of Cape Town. 

“Selanjutnya perlu dirancang strategi untuk deteksi cepat pembawa tanpa gejala, terutama di fasilitas perawatan jangka panjang dan rumah sakit, di mana penularan ke populasi berisiko tinggi dapat terjadi,” tandasnya. (HG)