Hidupgaya.co – Orang yang terinfeksi kembali oleh virus yang menyebabkan COVID-19 memiliki lebih banyak risiko kesehatan di setiap putaran infeksi ulang, ungkap sebuah studi berbasis data nasional.

Para peneliti melihat efek kesehatan yang lebih buruk selama infeksi aktif. Beberapa gejala berlangsung selama 6 bulan, menunjukkan hubungan langsung antara infeksi ulang dan Long COVID.

“Infeksi ulang menambah atau memberikan kontribusi risiko kesehatan tambahan. Ini (virus) tidak sepenuhnya jinak, dan orang harus berusaha menghindari infeksi ulang,” kata penulis utama studi Ziyad Al-Aly, MD dikutip laman WebMD.

Risiko tetap ada apakah orang divaksinasi sepenuhnya atau tidak. Dalam beberapa kasus, orang mungkin telah terinfeksi sebelumnya dengan galur Delta dan sekarang terpapar Omicron atau subvariannya, BA.5, yang mungkin lebih baik dalam menghindari perlindungan vaksin.

Ilustrasi anak-anak memakai masker (dok. istimewa)

“Mungkin juga infeksi pertama melemahkan beberapa sistem organ dan membuat orang lebih rentan terhadap risiko kesehatan ketika mereka mendapatkan infeksi kedua atau ketiga,” tambah Al-Aly, ahli epidemiologi klinis di Universitas Washington dan kepala penelitian dan penelitian pengembangan di VA St. Louis Health Care System. 

“Ada banyak variabel yang berperan, tetapi jelas bahwa infeksi ulang berkontribusi risiko tambahan dan karenanya harus dihindari,” imbuhnya.

Al-Aly dan rekan-rekannya membandingkan 257.427 orang dengan infeksi pertama virus penyebab COVID-19 dengan sekelompok 38.926 orang yang memiliki infeksi kedua atau lebih baru, dan kemudian dengan 5,4 juta orang yang tidak pernah terinfeksi. Informasi untuk penelitian ini berasal dari para veteran di database perawatan kesehatan Departemen Urusan Veteran.

Hasil studi dipublikasikan secara online 17 Juni sebagai studi pra-cetak, yang berarti belum ditinjau oleh rekan sejawat, langkah kunci untuk membantu mengevaluasi dan memvalidasi penelitian klinis. Studi ini sedang ditinjau oleh jurnal Nature Portfolio.

Tiga ahli COVID-19 yang tidak terlibat dalam penelitian mengajukan beberapa peringatan, termasuk bagaimana studi tentang veteran mungkin atau mungkin tidak berlaku untuk populasi umum. “Ini adalah studi pertama yang mengkarakterisasi risiko infeksi ulang,” kata Eric Topol, MD.

Dia menunjukkan bahwa infeksi kedua, dibandingkan dengan yang pertama, dikaitkan dengan tingkat kematian dua kali lipat dari penyebab apa pun, serta dua kali risiko masalah jantung atau paru.

Risiko ekstra tumbuh lebih besar dengan setiap infeksi juga, kata Topol, wakil presiden eksekutif Scripps Research dan pemimpin redaksi untuk Medscape, situs saudara WebMD untuk profesional perawatan kesehatan.

“Jelas temuan ini mengkhawatirkan karena reinfeksi cukup jarang terjadi sebelum gelombang Omicron melanda, pada 1% atau kurang melalui gelombang varian Delta. Tapi sekarang reinfeksi menjadi jauh lebih umum,” katanya.

Risiko Lebih Tinggi

Studi ini dilakukan dengan baik, menurut Ali Mokdad, PhD, ketika dimintai komentar. “Al-Aly dan rekan memiliki akses ke data yang baik, dan mereka telah melakukan beberapa penelitian,” ujarnya.

Dia mengatakan risiko tambahan lebih mungkin terjadi di antara orang tua, orang dengan gangguan kekebalan, dan mereka dengan kondisi medis lainnya.

“Masuk akal, dan izinkan saya menjelaskan alasannya,” kata Mokdad. “Ketika Anda memiliki seseorang yang terkena COVID-19 pertama kali dan terkena dampaknya, mungkin seseorang yang lebih tua atau yang memiliki kondisi kronis, pukulan berikutnya akan juga menyebabkan lebih banyak kerusakan. Itulah mengapa Anda memprediksi beberapa orang akan lebih mungkin mengalami infeksi kedua yang lebih parah,” kata Mokdad, asisten profesor epidemiologi dan profesor ilmu metrik kesehatan di University of Washington di Seattle.

“Hal terbaik untuk Anda dan masyarakat umum – sehat atau tidak, kondisi kronis atau tidak – adalah tidak terinfeksi,” katanya. “Segera dapatkan vaksin dan booster, dan kenakan masker saat berada di tempat yang ramai dan  tidak bisa menjaga jarak aman.”

Melihat Efek Jangka Panjang

Apakah infeksi ulang berkontribusi pada peningkatan risiko COVID yang lama tidak diketahui, jadi peneliti Al-Aly dan rekannya mengikuti para veteran selama 6 bulan. Mereka membandingkan orang yang memiliki satu, dua, tiga, atau lebih infeksi dengan kelompok yang tidak terinfeksi.

Di antara mereka dengan infeksi ulang, sekitar 13% memiliki dua infeksi, 0,76% memiliki tiga infeksi, dan 0,08%, atau 246, orang memiliki empat atau lebih infeksi.

Dibandingkan dengan veteran dengan infeksi virus corona pertama, mereka yang terinfeksi ulang memiliki risiko kematian lebih dari dua kali lipat karena sebab apa pun.

Meskipun mekanisme yang mendasari peningkatan risiko kematian dan hasil kesehatan yang merugikan pada infeksi ulang tidak sepenuhnya jelas, peneliti mengakui.

“Temuan tersebut menyoroti konsekuensi dari infeksi ulang dan menekankan pentingnya mencegah infeksi ulang SARS-CoV-2, virus penyebab COVID-19,” beber penulis.

Ditanya tentang langkah selanjutnya dalam penelitian mereka, Al-Aly mengatakan BA.5 tampaknya menjadi tantangan utama yang menjulang di depan. “Kami fokus untuk mencoba memahaminya dengan lebih baik,” tandasnya. (HG)