Hidupgaya.co – Kasus COVID di Indonesia bisa dibilang telah mereda. Namun di beberapa bagian AS, turunan dari subvarian BA.2 yang disebut BA.2.12.1 adalah penyebab utama kenaikan kasus.  Di negara lain, subvarian Omicron yang disebut BA.4 dan BA.5 meningkatkan kasus COVID di wilayah itu, demikian menurut laporan CNN.

Ketiga subvarian tampaknya menyebar lebih cepat daripada BA.2 dan menciptakan gelombang COVID-19 mereka sendiri.

AS kini melaporkan rata-rata lebih dari 62.000 kasus harian, menurut pelacak data dari The New York Times, menandai peningkatan 50% dalam 2 minggu terakhir.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Kasus meningkat di semua kecuali empat negara bagian dan telah melonjak lebih dari 50%, dibandingkan dengan minggu sebelumnya, di Georgia, Hawaii, Maine, Mississippi, Montana, Nevada, South Dakota, dan Washington. Di New York, lebih dari seperempat populasi negara bagian berada di daerah dengan tingkat komunitas padat.

Sekitar 18.350 pasien COVID-19 dirawat di rumah sakit di seluruh negeri, menurut data terbaru dari Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS. Rawat inap meningkat sekitar 18% dalam 2 minggu terakhir.

Pertumbuhan Subvarian

BA.2.12.1, yang pertama kali ditandai oleh pejabat kesehatan New York pada April 2022 sebagai subvarian yang harus diperhatikan, tumbuh sekitar 25% lebih cepat daripada BA.2. Kini menjadi sekitar 37% dari kasus baru di seluruh AS, menurut data CDC terbaru. 

BA.2 berkontribusi sekitar 62% dari kasus baru, turun dari 70% minggu sebelumnya.

CNN melaporkan, pejabat kesehatan juga mengawasi BA.4 dan BA.5, yang tampaknya juga memiliki keunggulan pertumbuhan dibandingkan BA.2. Sekitar 500 urutan BA.4 telah dilaporkan di 15 negara dan 10 negara bagian di AS, dan hampir 240 urutan BA.5 telah dilaporkan di 13 negara dan lima negara bagian, menurut data terbaru dari Outbreak.info.

BA.4 dan BA.5 telah berkontribusi pada peningkatan kasus di Afrika Selatan selama 2 minggu terakhir, menurut CNN. Ada juga lebih banyak tes positif dan rawat inap. Pada akhir April, dua subvarian menyumbang sekitar 60% dari kasus baru di negara tersebut.

Kekebalan Subvarian

BA.4 dan BA.5 dapat menghindari antibodi dari infeksi sebelumnya yang disebabkan oleh varian Omicron asli, BA.1, yang menciptakan lonjakan COVID-19 pada bulan Desember 2021 dan Januari 2022. Subvarian yang lebih baru juga tampaknya lolos dari antibodi pada orang yang telah divaksinasi dan mengalami infeksi BA.1 terobosan.

Dalam studi pracetak baru, para peneliti di Afrika Selatan menguji antibodi dalam darah untuk memahami apakah mereka dapat melumpuhkan virus BA.4 dan BA.5. Orang yang tidak divaksinasi tetapi terinfeksi BA.1 baru-baru ini tujuh kali lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki antibodi yang menghapus BA.4 dan BA.5. 

Orang yang divaksinasi tetapi baru-baru ini mengalami infeksi terobosan BA.1 tiga kali lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki antibodi tersebut.

Sebagai perbandingan, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menggunakan penurunan netralisasi 8 kali lipat sebagai titik awal untuk mewajibkan pembaruan vaksin flu musiman. Para peneliti menyimpulkan bahwa BA.4 dan BA.5 memiliki potensi untuk menghasilkan gelombang infeksi baru. Laboratorium penelitian sama dengan yang mengkarakterisasi varian Omicron pertama.

“Hanya karena seseorang terinfeksi tidak berarti ia memiliki banyak perlindungan dari apa yang akan terjadi selanjutnya,” Alex Sigal, PhD, penulis studi senior dan ahli virologi di Africa Health Research Institute, mengatakan kepada CNN.

Dalam studi pracetak baru lainnya, para peneliti di Cina menemukan bahwa BA.4, BA.5, BA.2.12.1, dan subvarian lain yang disebut BA.2.13 semuanya mengandung mutasi di lokasi 452 genom mereka. Area tersebut memungkinkan virus untuk mengikat sel dengan lebih baik dan menghindari antibodi. 

Varian Delta dan beberapa lainnya mengalami mutasi di lokasi ini. BA.4 dan BA.5 juga mengalami perubahan di lokasi 486, yang mungkin terkait dengan lolosnya kekebalan sebelumnya, kata para peneliti.

Saat ini para ilmuwan di seluruh dunia mencoba memahami bagaimana subvarian ini bermutasi begitu cepat dan lolos dari kekebalan. Sebelum pandemi COVID-19, para peneliti mengira virus corona tidak banyak berubah, tetapi sekarang pandangan mereka telah bergeser.

“Virus telah menunjukkan bahwa ia bermutasi perlahan, tetapi ketika mulai mengambil mutasi yang baik, mereka terus datang dan datang dan datang lagi,” Andy Pekosz, PhD, seorang ahli virus dan profesor mikrobiologi molekuler dan imunologi di Universitas Johns Hopkins, mengatakan kepada CNN. (HG)