Hidupgaya.co – Banyak yang sudah tahu jika berat badan ‘tumbuh’ menjadi obesitas, hal itu dapat menyebabkan kerusakan serius, menempatkan seseorang pada risiko berbagai penyakit.

Tetapi terlalu banyak beban pada tubuh juga dapat membahayakan otak. Penelitian menunjukkan obesitas berdampak pada kesehatan otak sejak masa kanak-kanak hingga dewasa, mempengaruhi segala hal mulai dari keterampilan fungsi eksekutif—kemampuan kompleks untuk memulai, merencanakan, dan melaksanakan tugas—hingga secara substansial meningkatkan risiko demensia/kepikunan. 

Pada usia paruh baya, konsekuensi dari kelebihan berat badan sangat besar. Beberapa penelitian telah menunjukkan orang dewasa paruh baya yang memiliki indeks massa tubuh (BMI) pada atau di atas 30 (yang memenuhi syarat sebagai obesitas), lebih mungkin untuk mendapatkan demensia daripada rekan-rekan mereka yang tidak gemuk.

Ilustrasi obesitas (dok. istimewa)

Namun, para peneliti masih mencari tahu bagaimana dan mengapa kelebihan berat badan membahayakan otak, dan apakah risiko demensia yang lebih tinggi bersifat kumulatif seumur hidup atau apakah obesitas mempengaruhi tubuh tidak sama pada tahap kehidupan yang berbeda.

“Mungkin juga tantangan kognitif datang lebih dulu, berkontribusi pada perilaku makan yang buruk mulai dari masa kanak-kanak,” ujar Alexis Wood, asisten profesor nutrisi pediatrik di Pusat Penelitian Nutrisi Anak di Baylor College of Medicine di Houston. 

Pusat ini dioperasikan dalam kemitraan dengan Layanan Penelitian Pertanian dari Departemen Pertanian AS.

“Ada bukti yang cukup kuat dan substansial yang terjadi di seluruh masa kanak-kanak, dari balita hingga remaja, yang menunjukkan status berat badan yang lebih tinggi dikaitkan dengan fungsi kognitif yang lebih rendah, terutama di bidang fungsi eksekutif,” terang Wood. “Mengapa demikian, ini masih jadi subjek dari banyak perdebatan.”

Angka Obesitas Melonjak

Dengan obesitas yang terus meningkat di berbagai belahan dunia, termasuk Amerika Serikat, hal itu juga menjadi perhatian banyak pihak. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), lebih dari 42 persen orang dewasa memenuhi syarat sebagai obesitas pada tahun 2018—dan hampir 45 persen di antaranya berusia 40 hingga 59 tahun. 

Di antara anak-anak dan remaja, tingkat obesitas meningkat seiring bertambahnya usia: Lebih dari 13 persen anak di bawah 5 tahun; 20 persen anak berusia enam hingga 11 tahun dan 21 persen dari mereka yang berusia 12 hingga 19 tahun.

Dan pandemi tidak membantu memperlambat statistik itu. CDC mengatakan pada September 2021, tingkat BMI meningkat kira-kira dua kali lipat selama pandemi dibandingkan dengan periode sebelumnya. Lompatan terbesar terlihat pada anak-anak berusia 6-11 tahun dan pada mereka yang sudah kelebihan berat badan sebelum pandemi.

Beberapa penelitian melacak awal dari hubungan antara diet/pola makan, berat badan dan kesehatan otak sampai ke kandungan. “Pada masa balita, sudah ada hubungan antara kelebihan berat badan dan kemampuan anak untuk mengontrol dan mengarahkan perilaku; mengintegrasikan informasi baru; rencana; dan memecahkan masalah,” tutur Wood. “Hanya saja tidak jelas mana yang lebih dulu.”

Misalnya, sebuah penelitian yang diterbitkan dalam American Journal of Epidemiology menemukan anak-anak dengan keterampilan fungsi verbal dan eksekutif yang lebih tinggi di prasekolah cenderung tidak menjadi kelebihan berat badan di kemudian hari. 

Riset lain menunjukkan anak kecil yang kelebihan berat badan atau obesitas kurang mampu mengendalikan impuls dibandingkan mereka yang memiliki berat badan sehat.

“Jika tantangan fungsi kognitif didahulukan, pemikiran yang berlaku adalah bahwa ini mengatur bagaimana anak-anak berinteraksi dengan lingkungan mereka,” kata Wood. 

“Mereka mungkin tidak begitu pandai mengatur asupan makanan untuk menyeimbangkan kebutuhan energinya. Mereka mungkin makan saat tidak lapar, ketika mereka melihat sesuatu yang sangat menggugah selera seperti kue mangkuk. Fungsi kognitif yang lebih rendah di area ini mengubah perilaku makan dan membuat orang cenderung untuk makan…dan mengembangkan perilaku makan yang buruk,” imbuh Wood.

Namun, jika masalah berat badan datang sebelum perubahan kognitif, bisa jadi kelebihan lemak meningkatkan peradangan. “Seiring waktu, hal itu dapat menyebabkan perubahan konektivitas dan struktur serta fungsi otak,” bebernya.

Kesehatan Otak Buruk

Satu teori adalah bahwa bukan hanya berat badan ekstra yang menyebabkan masalah, tetapi kondisi dan penyakit yang terkait dengan obesitas yang secara kolektif berkontribusi pada kesehatan otak yang buruk.

“Orang yang obesitas lebih cenderung memiliki diabetes tipe 2, hipertensi dan kolesterol tinggi,” kata Kristine Yaffe, profesor dan wakil ketua psikiatri, neurologi dan epidemiologi di University of California’s Weill Institute for Neurosciences, di San Francisco. “Mungkin konstelasi faktor risiko kardiovaskular yang sejalan dengan obesitas yang kita tahu dapat memiliki efek merugikan pada otak yang menua, apakah itu berkontribusi pada perkembangan penyakit Alzheimer atau demensia vaskular atau semacam campuran keduanya.”

“Kemungkinan lain adalah bahwa hormon yang disekresikan oleh sel-sel lemak, seperti leptin turut berperan,” beber Yaffe. Leptin membantu mengatur rasa lapar. Namun, orang dengan terlalu banyak sel lemak menghasilkan leptin tingkat tinggi sehingga tubuh menjadi tidak sensitif terhadapnya, menghasilkan siklus yang memicu orang tersebut terus makan karena tidak pernah merasa kenyang.

Penelitian Yaffe yang diterbitkan dalam Journals of Gerontology: Medical Sciences menunjukkan bahwa pada wanita yang lebih tua dengan berat badan yang sehat, kadar leptin dikaitkan dengan risiko demensia atau penurunan kognitif yang lebih rendah. Namun, pada wanita dengan obesitas, perlindungan itu menghilang.

Bisa juga orang yang obesitas menjadi kurang aktif dan lebih rentan terhadap penyakit lain yang menyebabkan tingkat peradangan yang lebih tinggi. “Hal ini memiliki peran besar dalam mempercepat atau memperburuk penyakit Alzheimer dan demensia vaskular,” kata Yaffe.

Sementara bertambahnya berat badan, terutama di usia paruh baya, meningkatkan risiko demensia, hal sebaliknya tampaknya tidak berlaku.Sebuah studi jangka panjang yang didanai pemerintah federal tentang intervensi penurunan berat badan tidak menemukan manfaat kognitif yang terkait.

“Terus terang, kami tidak tahu mengapa demikian,” kata Mark Espeland, seorang penulis studi jangka panjang yang diterbitkan dalam Journal of American Geriatrics Society. 

Studi secara acak membagi orang dewasa paruh baya dan lebih tua yang mengidap diabetes tipe 2 yang dikategorikan sebagai kelebihan berat badan atau obesitas menjadi dua kelompok, salah satunya terlibat dalam program penurunan berat badan intensif sementara yang lain tidak. Setelah 10 tahun, tidak ada perbedaan kinerja kognitif antara kedua kelompok.

“Mungkin tidak ada manfaat kesehatan otak yang terlihat karena semua peserta penelitian menderita diabetes tipe 2, yang dapat mengganggu fungsi otak,” kata Espeland, profesor gerontologi dan kedokteran geriatri di Wake Forest School of Medicine di Winston-Salem, Karolina Utara. “Diabetes adalah penyakit yang mempercepat penuaan.”

Espeland menambahkan, apakah penurunan berat badan dapat mencegah gangguan kognitif atau tidak, ada banyak alasan untuk berusaha mempertahankan berat badan yang sehat.

“Cukup jelas bahwa menjadi gemuk di usia paruh baya berdampak buruk bagi otak dan sebagian besar bagian tubuh lainnya juga,” katanya. “Mencegah hal itu terjadi sangat penting.” (HG)